Un estudi analitza els motius pels quals les persones amb el VIH retarden l’inici del tractament enfront del VHC

Entre ells estarien la falta de símptomes, la por als efectes secundaris de la medicació, no poder consumir alcohol o substàncies i altres problemes de salut o de situació vital

 

Un estudi estatunidenc, els resultats del qual s’han publicat en la revista AIDS and Behavior, ha conclòs que és probable que es necessitin majors esforços per part dels professionals sanitaris per a establir relacions de confiança amb les persones coinfectadas pel VIH i el virus de l’hepatitis C (VHC), per a tractar d’ajudar-los a superar les seves preocupacions pels efectes secundaris del tractament enfront del VHC i per a animar a les persones reticents a iniciar-lo com més aviat millor.

Als EUA, aproximadament el 25% de les persones amb el VIH estan coinfectadas per l’hepatitis C. Des de 2014, els antivirals d’acció directa enfront del VHC (AAD), altament eficaços i ben tolerats, han revolucionat el tractament del VHC. L’acceptació dels AAD per part de les persones coinfectadas pel VIH i el VHC ha millorat, però continua sent subòptima a causa de les barreres del sistema, els professionals sanitaris i els pacients. Així, la reticència a iniciar el tractament amb AAD enfront del VHC constitueix una barrera important per a l’eliminació de l’hepatitis C com a problema de salut global, en sinergia amb els objectius d’eliminació de les hepatitis víriques de l’Organització Mundial de la Salut (OMS) per a 2030 (vegeu La Notícia del Dia 03/09/20).

Les persones que consumeixen drogues de manera activa i en el passat, les que es troben en situació de sinhogarismo i aquelles amb el VIH amb recomptes baixos de CD4 tenen menys probabilitats d’haver iniciat el tractament de l’hepatitis C, però es necessita més informació sobre els motius pels quals les persones retarden el tractament de l’hepatitis C i sobre com les hi pot convèncer perquè ho iniciïn.

Per a llançar alguna cosa de més llum sobre aquesta qüestió, un equip d’investigadors de la Universitat de l’Estat de Pennsilvània i de la Secció de Malalties Infeccioses de la Facultat de Medicina de la Universitat de Yale (New Haven, Connecticut) als EUA va realitzar un estudi de tipus qualitatiu en forma d’entrevistes semiestructuradas amb l’objectiu d’analitzar els obstacles per a iniciar el tractament de l’hepatitis C entre les persones afroamericanes i llatines que viuen amb el VIH en l’Estat estatunidenc de Connecticut en 2020 i 2021. L’estudi formava part d’un programa més ampli en l’Estat per a promoure el tractament de l’hepatitis C entre les persones coinfectadas pel VIH i el VHC.

La metodologia de l’estudi basada en entrevistes semiestructuradas -en comptes de grups focals- pretenia garantir la confidencialitat i obtenir una comprensió profunda dels processos que influeixen en les percepcions del tractament del VHC en el pacient.

Es va seleccionar als participants en clíniques que ofereixen atenció i serveis relacionats amb el VIH als usuaris de drogues en l’Estat de Connecticut. Les persones amb el VIH podien participar en l’estudi si havien retardat el tractament enfront de l’hepatitis C durant més d’un any després del diagnòstic o si havien completat el tractament en l’últim any, estaven en tractament o si no ho havien iniciat encara.

L’estudi va comptar amb 21 persones (12 que havien rebut tractament en l’últim any i 9 no tractades) per a realitzar les entrevistes semiestructuradas, que es van realitzar per telèfon.

Els participants tenien una edat mitjana de 59 anys, deu eren de raça negra, cinc porto-riquenys, cinc de raça blanca i un nadiu americà. Once es van identificar com a dones i 10 com a homes. Vint de les persones entrevistades es van identificar com a heterosexuals i un participant es va identificar com del col·lectiu LGTBI. Quinze tenien un historial de consum de drogues injectables i tots ells tenien un historial de trastorn per consum de substàncies. A més, tots els participants, menys un, estaven prenent teràpia antiretroviral. La mitjana del temps transcorregut des del diagnòstic del VIH era de 25 anys i de 15 anys des del diagnòstic de l’hepatitis C.

La preocupació per la necessitat d’abstenir-se de consumir alcohol o substàncies durant el tractament va ser habitual. Alguns participants van retardar el tractament enfront de l’hepatitis C perquè creien que haurien d’abstenir-se durant el mateix i no se sentien capaces de fer-ho, mentre que uns altres temien que el consum d’alcohol o drogues juntament amb els AAD enfront del VHC empitjorés els efectes secundaris o disminuís l’eficàcia del tractament.

Alguns participants tenien altres problemes de salut o qüestions vitals que consideraven que havien de resoldre abans de comprometre’s amb el tractament de l’hepatitis C. A alguns els preocupava prendre medicació addicional; uns altres pensaven que havien de resoldre els seus problemes d’habitatge o alimentaris per a establir una base segura abans de començar el tractament, ja que esperaven que fos debilitant.

Les percepcions dels parells sobre els efectes secundaris del tractament amb interferó també van afectar la disposició a plantejar-se el tractament. Els parells sovint reforçaven els dubtes sobre la possibilitat de prendre un tractament basat en AAD enfront del VHC mentre es consumia drogues o alcohol. D’altra banda, alguns dels quals havien estat tractats recentment van dir que l’exemple dels parells que havien completat el tractament els havia convençut per a començar-lo.

La falta de continuïtat en l’atenció dels professionals d’atenció sanitària o la multiplicitat de professionals va resultar ser un obstacle per a alguns participants. Per a uns altres, la falta de confiança en el professional d’atenció sanitària com a resultat de les seves experiències amb el tractament del VIH va afectar la seva voluntat de discutir o considerar el tractament enfront del VHC.Els missatges sobre la necessitat d’evitar les drogues o l’alcohol per part dels professionals de la salut també van reforçar les actituds negatives cap al tractament amb AAD enfront de l’hepatitis C.

Tres quartes parts dels quals van iniciar el tractament amb AAD enfront del VHC ho van fer després d’establir una relació de suport amb un professional d’atenció sanitària que es va prendre el temps necessari per a conèixer-los com a persones i generar confiança. Els professionals de l’atenció que van brindar el seu suport als pacients van invertir temps a explicar l’hepatitis C i el tractament disponible i van permetre als participants prendre una decisió al seu propi ritme. A alguns participants els van assegurar que podien interrompre el tractament amb AAD si es produïen efectes secundaris, la qual cosa els va donar confiança per a començar.

Com a conclusió, els investigadors van realitzar unes recomanacions als professionals sanitaris perquè poguessin promoure l’acceptació per part dels pacients del tractament de l’hepatitis C amb AAD: oferir informació detallada sobre els efectes secundaris de la medicació enfront del VHC per a respondre a les preocupacions dels pacients; elaborar un historial complet sobre els efectes secundaris de la medicació anterior per a abordar les arrels de la desconfiança del pacient; abordar la percepció que l’alcohol, les drogues i el tractament de l’hepatitis C no són compatibles, mantenint converses franques sobre el consum de substàncies, les interaccions amb els medicaments, l’adherència i els riscos de reinfecció; i, finalment, aprofitar les relacions entre parells amb persones que ja han completat el tractament de l’hepatitis C per a promoure la seva acceptació, per exemple, a través de xerrades en associacions o en grups de suport.

 

Nota redactada per Jordi Piqué – 21/07/2022, per a Grup de Treball sobre Tractaments del VIH

Font: Infohep / Elaboració pròpia (gTt-VIH)

Referència:  Brothers S, et al. Perceptions towards HCV treatment with direct acting antivirals (DAAs): a qualitative analysis with persons with HIV/HCV co-infection who delay or refuse treatment. AIDS and Behavior, published online 1 July 2022.