Per què ens agraden les drogues?

Aquí unes pistes des de la filosofia, la psicologia clínica, la medicina i la sociologia.

En l’estiu de 1155 abans de Crist, Haydar va sortir del monestir. Els amanuenses sufís que van immortalitzar la seva llegenda ho van caracteritzar taciturn, fort. Va caminar al bosc gairebé sec pel dens sol estival, potser amb la mala cara. La seva curiositat es va posar en una planta que resistia a la seca calor iraniana. Va arrencar una part que va mastegar i va empassar. Quan va retornar al temple, reia. Les primeres referències escrites a l’haixix, la resina del cànnabis, van arribar del seu passeig pel bosc. Haydar va demanar als seus deixebles que no deixessin anar el secret. Però els poetes no van resistir el pecat de deïficar les seves qualitats.

A Rússia del segle XIX feien un caramel anomenat guc-kand, que donava felicitat a les dones i parava els berrinches infantils. Fins i tot treia el dolor abans de la circumcisió. Eren els temps de la “civada feliç”, un menjar pastat amb haixix per a potenciar l’apetit sexual.

En L’Odissea, Helena de Troia tenia el seu màgic elixir d’opi, el nepente desapareixia dolors i pesessis.

Als Andes incaics encara es parla de Mama Coca. Els seus més estrets descendents la recorden. Va ser enterrada allí on va créixer un arbust rabassut de fulles robustes. Els remeiers yatiris (“el que sap” en llengua aymara) diuen que hi ha dos animals que mengen de l’arbust. Les flames i els humans, que a més d’usar-la per a resistir físicament al treball la usen com a afrodisíaca. Per què la fulla de coca treu la fam i dóna forces? Perquè en menjar-la es comparteix l’esperit de Mama Coca, dirà la tradició oral. Uns altres citaran estudis sobre el seu alcaloide.

Xamans americans, Bacus, Dionisio, Mama Coca, Shiva, fins i tot Crist i altres divinitats van exemplificar l’ús de drogues per als mortals i les van beneir amb el seu predicament.

Avui la ciència s’obstina a mostrar que som descendents de primats que en algun moment van baixar dels arbres, probablement durant sequera, van haver de caminar i alçar-se per a trobar aliment. En aquesta cerca alguna fruita fermentada els va donar el primer colocó. Amb el temps van desenvolupar un enzim que metabolitza l’alcohol.

Haydar mai hauria imaginat que tenia un sistema endocannabinoide i per això reia amb l’haixix. Mama Coca no coneixia la importància de la dopamina i durant les Guerres de l’Opi ningú sabia que el cos té receptors opiacis.

Efecte taca – taca

Les drogues donen plaer i benestar, desconcerten, fascinen, curen, danyen, estimulen, tranquil·litzen, embriaguen, han fet escoltar veus, ressaltar pensaments, enfocar i fer brollar la primavera en una mar de sensibilitats latents.

Hi ha moltes possibles respostes a per què agraden i encanten. “Les coses ens enlluernen per la seva capacitat de satisfer-nos. Per això les anhelem”, va escriure la filòsofa Giulia Sissa en El plaer i el mal: Filosofia de la drogues. El plaer és motor de la humanitat i el desig la matèria primera preferida de filòsofs i pensadors des de sempre. “Les drogues són massa eficaces per a la nostra tendència al plaer”, va escriure Sissa.

El gaudi és tal vegada el major quitapenas. Alleujar el malestar potser és una de les principals cerques de la humanitat. “Tot plaer probablement no és més que alleujament”, hipotetizaba Plató.

Si en l’època dels profetes les drogues eren una restrictiva connexió línia a línia amb els déus, descobriment interior i analgèsia, avui són part indissociable de la societat de consum per a 317 milions d’habitants que les van usar almenys una vegada durant 2018.

Sovint citades com el lubrificant preferit per a la interacció social, l’evocació intoxicada dels paradisos artificials de Baudelaire, el mata dolors de la NBA i l’NFL, o el quitapenas de Sigmund Freud, les drogues són —sense publicitat— unes substàncies l’efecte de les quals ningú sap molt bé com precisar.

La doctora Raquel Peyraube recorre Amèrica Llatina assessorant governs, capacitant col·legues i fins dirigint un mestratge en Endocannabinología en la Universitat de Rosario, l’Argentina. Des de 1987, quan rebia adolescents que feien de les drogues el seu abús predilecte en una clínica pública de l’Uruguai, fins a la setmana passada a Buenos Aires especialistes i famílies li fan la mateixa pregunta: per què es droga la gent.

“Perquè els pega bé, els fa un efecte que taca-taca”, diu somrient. La doctora tria una onomatopeia per a descriure alguna cosa que ni els més encimbellats escriptors han pogut establir sense caure en llocs comuns o conceptes filosòfics grecs.

La pregunta obsessiona a farmacòlegs, neuroespecialistes, biòlegs o psicòlegs (i desesperats psiquiatres) que li ho pregunten en la clínica o en el laboratori estudiant rates, flames, caragols o micos i humans amb major timidesa i protocols de ciència-ficció. No sabem exactament com funciona el cervell, però la humanitat requereix drogues. Des de la més tendra infància els nens donen voltes i voltes o giren i giren en el gira-gira per a col·locar-se, els pares somriuen i els nens també, és natural.

“El cervell dels mamífers ha anat evolucionant per a buscar el plaer i evitar el dolor. Els circuits de motivació fan que els organismes tinguin interès a viure i buscar experiències per a sentir-se bé i evitar les que estan mal o poden fer malament. Les drogues actuen sobre els mecanismes de motivació i recompensa. Formen part de la supervivència evolutiva, serveixen com adaptógenos perquè les persones siguin més eficients en el seu mitjà”, diu el psicòleg clínic i doctor en farmacologia José Carlos Bouso. Dedica la seva vida a entendre la dinàmica de les drogues en el cos i la ment. Autor de desenes d’estudis científics, tres llibres i diversos estudis neuropsicològics de llarg termini, va encapçalar un equip que va usar MDMA en dones que van patir violència sexual amb bons resultats fins que el govern espanyol es va horroritzar amb els titulars de premsa.

Les drogues són un ritual entre amics, uneixen en ronda com encara fa el foc. “En les cultures tradicionals el seu ús sempre es fa en comunitat i s’estrenyen els vincles comunitaris. Aquest major estrenyiment augmenta l’adaptació al mitjà com a animals socials”, reafirma Bouso.

L’ús de drogues és “una resposta de caràcter social. Les substàncies com a vehicle de socialització disminueixen les barreres de la interacció social i històricament es van usar per a desinhibir”, diu el sociòleg i activista bogotano Julián Quintero.

Les drogues i les festivitats sempre han estat associades. Les formes del plaer són producte de la cultura. Però també tenen una explicació en les interaccions químiques del cervell bastant més difícils de precisar perquè encara no s’entenen del tot. Aquí dins resideix el plaer, el gaudi, la satisfacció i també el *displacer que pot aparèixer per la dependència química o psíquica. Al sobreestimular aquests centres de plaer es generen tolerància, el consegüent augment de dosi i la dependència.

Missatgers químics

Cada comportament i sensació humana és possible per una xarxa de connexions neuronals. Milions de “receptors” connecten al sistema nerviós central amb les drogues. Sigui cafè, mat, te o cocaïna, els seus principis actius es comuniquen amb els *neurotransmisores. Els dos més comuns són l’àcid gamma-aminobutírico (GABA),que inhibeix, i el glutamat, que excita l’activitat cel·lular i és l’avi del potenciador de sabor en la majoria d’aliments processats. Són com a missatgers químics que connecten o desconnecten, estimulen o desestimulen un veïnatge de cèl·lules nervioses encarregades de regular la percepció, la motivació, el plaer i gairebé tot el que sentim.

Els neurotransmisors emmagatzemen, sintetitzen, alliberen i activen adrenalina, noradrenalina, melanina, serotonina, endorfina, dopamina, oxitocina i altres compostos. Totes elles produeixen benestar que també genera l’esport, el sexe, certs aliments i altres activitats gratificants.

La cocaïna augmenta la serotonina i la dopamina, que semblen la clau química de per què agraden les drogues o el sucre. Són els principals missatgers en els centres de gratificació cerebrals.

L’alcohol augmenta l’alliberament de dopamina. El MDMA, l’LSD o la cocaïna són plaents perquè alliberen una quantitat absurda de serotonina, sobretot en les dosis que el mercat clandestí va acostumar als seus usuaris. El neurotransmissor regula els estats d’ànim, el somni, el desig sexual i fins a l’apetit o l’atenció.

Els opioides endògens —que allibera el cos naturalment— són analgèsics i sedatius però quan arriben de fora són molt més potents.

“El gaudi és tan sa i natural que té un centro en el cervell: el Nucli Accumbens”, apunta Peyraube. “Totes les drogues que produeixen efectes addictius i donen plaer tenen acció en el Nucli Acummbens, on està el centre de la recompensa; fan sentir plaer i quan no està estimulat en les dosis acostumades apareixen el displaer i la síndrome d’abstinència”, explica la doctora.

El nucli accumbens és fonamental en el sistema dopaminérgico del cervell que regula l’activitat motora i allibera dopamina davant risc o tristesa, excita o inhibeix la dopamina que regula emocions i sentiments.

Gaudir amb les drogues és animal

El plaer, a causa d’una inèrcia moral hereva del lligam religiós i polític, és vist amb recel. Però és tan important en la construcció de la identitat humana com en la poesia o la música.

“Si algú no busca plaer té un problema de salut mental: l’anhedonia. No buscar gaudi em cridaria l’atenció en algú. La personalitat ha de veure amb gaudir d’alguna cosa. I cada droga produeix formes de gaudi”, apunta Peyraube.

Tots els animals busquen plaer en les drogues. L’alcohol és el més generalitzat en les espècies animals. Tant en la selva com a les ciutats atipades de mercats de conveniència és la més fàcil d’aconseguir per a drogar-se.

Girafes i elefants recorren desenes de quilòmetres per a trobar fruites fermentades. Les musaranyes aconsegueixen els fruits d’una palmera per a embriagar-se. Els rens agraden de l’amanita muscaria, els coiots la hi donen amb fongs, els jaguars de l’Amazònia mengen l’arrel del yagué, amb la qual es prepara la ayahuasca.

Els paranys amb cervesa funcionen per a no pocs animals i insectes. Per a caçar elefants en Burma i l’Índia els ofereixen opi, els habituen i atrapen. Una vegada en captivitat, en general sota ordres de fer treballs forçats, busquen l’opi per a apaivagar el jou de les obligacions.

Els búfals d’aigua són tranquils i solitaris, però se sobresalten fàcilment davant el perill. En beure el suc de rosella queden tranquils, dòcils, res sembla alterar-los. Insectes i rosegadors també són plagues freqüents en la rosella. Els pinsans són molt hàbils per a picar la seva càpsula durant el millor moment de la collita.

La llista d’animals buscant l’embriaguesa és infinita. Gaudir amb les drogues és humà. És a dir, animal.

“Filogenéticament el nostre cervell ha anat evolucionant, sobretot en la línia dels mamífers per a buscar el plaer i evitar el dolor”, remarca Bouso.

“La història biològica suggereix que la cerca de la intoxicació amb drogues és una força motivadora principal en el comportament. El nostre sistema nerviós, com el de rosegadors i primats, està disposat per a respondre als intoxicants químics de la mateixa manera que a les recompenses del menjar, la beguda i el sexe», va escriure Ronald Siegel, un neurofarmacóleg de la Universitat de Califòrnia que va passar la seva vida observant i provocant el comportament de desenes d’espècies animals davant les drogues, en el seu llibre Intoxicació: l’impuls universal de substàncies que alteren la ment.

Les drogues agraden perquè taca-taca. Perquè són riques, encara que siguin càustiques, perquè hi ha una força motora indescriptible que impulsa a usar-les. Perquè sadollen la insatisfacció encara que sigui per un moment, perquè activen la biologia animal, perquè tenim receptors per a absorbir-les i fetge per a depurar-les. Perquè són un vehicle per a la socialització i la festa. Per això i per molts misteris més —que per sort no coneixem— és que no hi ha paraules per a descriure com ni per què ens agraden les drogues. Només hi ha receptors químics, neurotransmisors i sistema dopaminérgico per a posar a prova la sensibilitat que desperten “les drogues”.

Notícia redactada per Guillermo Garat el 30 de novembre 2020 per a VICE_es

Font original: VICE_es

0 respostes

Deixa una resposta

Vols unir-te a la conversa?
No dubtis a contribuir!

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *